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Enfermedad de Chagas

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Qué causa la enfermedad de Chagas

La enfermedad de Chagas (Tripanosomiasis Americana) está causada por el parásito Trypanosoma cruzi y fue descrita por primera vez por el doctor brasileño Carlos Chagas en 1909.

Es endémica de Latinoamérica, donde la transmisión es principalmente vectorial. Se estima que existen entre 8 y 10 millones de personas crónicamente infectadas en el mundo, que 50.000 nuevos casos ocurren cada año y que cerca de 28 millones están en riesgo de infectarse. Además, continúa siendo la causa más frecuente de cardiomiopatía en América Latina.

A partir de los años 90, debido principalmente a los movimientos migratorios, la distribución de la enfermedad de Chagas se expandió y hoy en día hay personas afectadas en casi todo el mundo. España cuenta con el mayor número de personas procedentes de Latinoamérica después de Estados Unidos y es el país europeo con más casos confirmados de enfermedad de Chagas. Se estima que en nuestro país hay unas 46.000 personas infectadas, la mayoría procedentes de Bolivia.

El escritor uruguayo Eduardo Galeano dijo, haciendo referencia a la enfermedad de Chagas:

No estalla como las bombas, ni suena como los tiros, como el hambre mata callando. Como el hambre mata a los callados: a los que viven condenados al silencio y mueren condenados al olvido. Tragedia que no suena, enfermos que no pagan, enfermedad que no vende. El mal de Chagas no es negocio que atraiga a la industria farmacéutica, ni es tema que interese a los políticos ni a los periodistas. Elige a sus víctimas en el pobrerío. Las muerde y lentamente, poquito a poco, va acabando con ellas. Sus víctimas no tienen derechos ni dinero para comprar los derechos que no tienen. Ni siquiera tienen el derecho de saber de qué mueren.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) la clasificó, al igual que otras enfermedades tropicales infecciosas como la leishmaniasis o la enfermedad del sueño, como una de las enfermedades “olvidadas” o “desatendidas”. Estas son enfermedades que azotan principalmente a las poblaciones más pobres del planeta, y que por tanto no representan un retorno lucrativo suficiente que justifique una inversión de la industria farmacéutica en investigación y desarrollo de nuevos medicamentos para su tratamiento.

Cómo se transmite la enfermedad de Chagas

Las principales vías de transmisión de la enfermedad de Chagas:

  1. A través de un insecto vector que habita en Latinoamérica, el cual recibe diferentes nombres según el país en el que nos encontremos, como vinchuca, pito, chupón o barbeiro (en Brasil). Este insecto vive escondido en las casas de adobe en zonas rurales. Pica por la noche, para alimentarse con sangre. Sus heces pueden contener el parásito (T. cruzi) que, al entrar por la picadura puede provocar la enfermedad de Chagas.
  2. De madre a hijo. No todas las madres afectadas transmiten la infección a sus bebés. Es importante realizar el diagnóstico en las embarazadas, pues el tratamiento es curativo en los recién nacidos infectados.
  3. A través de transfusiones de sangre y trasplante de órganos desde un donante infectado. En España, la sangre y los órganos de donantes se analizan para evitar la transmisión.

Cómo evoluciona la enfermedad de Chagas
  • La mayoría de los infectados (70-80%) no desarrollan nunca la enfermedad.
  • En 2-3 de cada 10 casos sí se desarrolla la enfermedad, produciendo un daño irreversible en órganos. Lo más frecuente es que se produzca una dilatación del corazón o del tubo digestivo. Esta afectación de los órganos (la enfermedad en sí) puede aparecer hasta 30 años después de la infección. Por ello también se la conoce como «la enfermedad silenciosa»: el afectado puede no tener ningún síntoma y, aun así, tener la infección. Ahí reside la importancia de realizarse la prueba diagnóstica, para ir controlando el progreso de la enfermedad y dar tratamiento.
  • Los síntomas dependen del órgano afectado, y pueden aparecer desde estreñimiento pertinaz a palpitaciones o fatiga intensa. No obstante, el especialista valorará al realizar pruebas diagnósticas, si éstos se deben a la enfermedad de Chagas o no.

Cómo se detecta el mal de Chagas
  • Mediante serología (pruebas específicas que se realizan tras extraer sangre).
  • Si se tiene la infección, se realizan más pruebas para ver si algún órgano está dañado: electrocardiograma, radiografía, enema opaco, etc.

 

Tratamiento médico contra la enfermedad de Chagas

 

De momento solo hay dos fármacos disponibles para el tratamiento de esta infección: benznidazol y nifurtimox. Ambos son efectivos en la fase aguda de la enfermedad (si han pasado pocos años desde la infección), pero no tanto en la fase crónica. No obstante, los estudios actuales muestran que sí hay beneficio para el paciente que toma el tratamiento en esta fase crónica. La duración del mismo es de 60 días. Puede haber efectos secundarios, por lo que recomendamos que el paciente comunique al especialista si estos aparecen.

 

Donde acudir

 

 

 

En muchos centros de salud realizan el diagnóstico de la enfermedad de Chagas. Puede solicitar la prueba a su médico de familia.

Existen centros especializados donde se realiza el diagnóstico, seguimiento y tratamiento de la enfermedad de Chagas.

Andalucía

Hospital: Hospital de Poniente
Servicio: Unidad de Medicina Tropical
Dirección: Ctra. de Almerimar, s/n. C.P. 04700, El Ejido (Almería)
Horario de consultas:
• Mañanas: lunes, martes, miércoles y viernes de 9 a 15 h
• Tardes: algunos martes
Teléfono: 950 022685

Hospital: Hospital Universitario Virgen del Rocío
Servicio: Consulta de Salud Internacional, Servicio de Enfermedades Infecciosas. Centro de Diagnóstico y Tratamiento (2ª planta)
Dirección: Avda. Manuel Siurot s/n. C.P. 41013 Sevilla
Horario de consultas (previa cita telefónica):
• Mañanas: de 9:30 a 15 h
• Tardes: un lunes al mes
Teléfono: 955013089 (de 8:30 a 14:30, de lunes a viernes)

Hospital: Hospital del S.A.S. de Jerez de la Frontera
Servicio: Unidad de Enfermedades Infecciosas (3ª planta). Edificio Materno-Infantil
Dirección: Carretera de Circunvalación s/n. C.P. 11407, Jerez de la Frontera
Horario de consultas:
• Mañanas: de 8 a 14:30 h
Teléfono para citas: 956032206

Cataluña
CAP: Centro de Atención Primaria Drassanes
Servicio: Unitat de Medicina Tropical i Salut Internacional Drassanes
Dirección: Av. de les Drassanes, 17-21, subsuelo. C.P. 08001, Barcelona
Horario de consultas:
• Mañanas: de 9 a 15 h
• Tardes: en casos especiales según necesidad
Teléfono: 934412997

Hospital: Hospital Clínic de Barcelona
Servicio: Sección de Medicina Tropical. Consultas externas (5º planta)
Dirección: C/ Roselló 161- 169. C.P. 08036, Barcelona
Horarios de consulta:
• Mañanas: de 8:45 a 14 h
•Tardes: los jueves, de 13 a 17 h
Teléfonos:
• Para citas: 93 227 54 07 (de 14:30 a 17 h)
• Otros: 93 227 54 00 / extensión 2852 (8:30 a 17 h)

Hospital: Hospital Vall d’Hebrón
Servicio: Unidad de Patología Importada y Salud Internacional
Dirección: Passeig Vall d’Hebron, 119-129. C.P. 08035, Barcelona
Horarios de consulta:
• Mañanas: martes y viernes, de 10 a 16 h
• Tardes: lunes de 15 a 20:30 h (extracciones de sangre el mismo día)
Teléfono: 93 274 6080 – 93 274 6090

Hospital: Hospital Universitario Joan XXIII de Tarragona
Servicio: Unidad de Salud Internacional
Dirección: C/ Dr. Mallafré, 4, C.P. 43007 Tarragona
Horario de consulta:
• Mañanas: martes y jueves, de 9 a 14 h
Teléfono: 977 295 800 – Extensión 2093 / 2094 (Consultas Externas)

Hospital: Hospital de Santa Caterina Salt
Servicio: Servicio de Salut Internacional y Comunitaria de Girona
Consulta Externa (planta baja) mostrador nº 1 – 2
Dirección: Parc Hospitalari Martí y Juliá – c/ Dr. Castany s/n. C.P. 17190. Salt
Horarios de consulta:
• Mañanas: de 9 a 14:00 h (previa cita)
Teléfono: 972 182 600 – Extensión: 1251

Comunidad Valenciana

Hospital: Hospital General Universitario de Valencia
Servicio: Medicina Tropical
Dirección: Avenida Tres Cruces, nº 2, C.P. 46014, Valencia

Hospital: Hospital General Universitario de Alicante
Servicio: Consulta de Enfermedades Importadas y Parasitología Clínica. Edificio Consultas Externas
Dirección: C/ Pintor Baeza, 12. C.P. 03010, Alicante
Horarios de consulta:
• Mañanas: lunes de 12 a 15 h, en el Hospital de Día de la UEI
Martes y viernes de 9 a 12 horas; en 4ª planta de Consultas Externas
Teléfonos: 965937833 – 965938567 – 965938537

Madrid

Hospital: Hospital Universitario Ramón y Cajal
Servicio: Unidad de Medicina Tropical y Parasitología Clínica
Dirección: Ctra. de Colmenar, km 9,1. Edificio Consultas Externas. C.P. 28034, Madrid
Horario de consulta:
• Mañanas: de 9 a 15 h.
Consulta de Psicología: miércoles de 10 a 17 h
Teléfono para cita previa: 913368108.

Hospital: Hospital Carlos III
Servicio: Unidad de Medicina Tropical
Address: C/ Sinesio Delgado, 10. C.P. 28029, Madrid
Horario de consulta:
• Mañanas: de 8:30 a 13:30 h
Teléfono para cita previa: 917338679 (de 8 a 15 h)

Murcia

Hospital: Hospital Universitario Virgen de la Arrixaca
Servicio: Unidad Regional de Medicina Tropical
Dirección: Ctra Madrid Cartagena s/n, C.P. 30120, El Palmar, Murcia
Horario consulta:
• Mañanas: de 9 a 14 h, de lunes a jueves

Mundo sano y la enfermedad de Chagas

Salud Entre Culturas es una entidad colaboradora de Mundo Sano. En este enlace encontrarás lugares donde también puedes recibir ayuda si crees que puedas sufrir la enfermedad de Chagas.

http://www.mundosano.org/areas-de-trabajo/chagas/

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